Aquarius Caribbean

Aquarius Carribean blog
Aquarius Caribbean

Mijn interview met een van mijn opdrachtgevers Aquarius Caribbean.

Voor deze blog interviewde ik een van mijn klanten, Danielle Balentina - van Lieshout, Managing Director van Aquarius Caribbean, een groot aannemingsbedrijf op Curaçao. Ik word nu al een aantal jaren door hen ingehuurd en maak graag foto's voor ze. 

Bij Aquarius Caribbean draait alles om het realiseren van het droomhuis. Met 35 jaar ervaring in Europa en acht jaar in het prachtige Curaçao blinkt Aquarius uit in constructie, ontwikkeling en projectmanagement. Werken volgens Europese normen aangepast aan lokale voorzieningen, kwaliteit en vertrouwen zijn topprioriteiten in deze unieke samenwerking tussen bouwer en opdrachtgever.

Mijn doel voor dit interview is om mijn opdracht beter te leren kennen maar ook om hen een podium te geven om te vertellen waar ze goed in zijn en wat mijn bijdrage hierin is.

Hoe is Aquarius Caribbean begonnen/ontstaan?

Mijn vader nam het oorspronkelijke bouwbedrijf in Nederland over van zijn grootvader en wij zijn 13 jaar geleden als gezin naar Curaçao verhuisd. Omdat ze de hectische levensstijl van Nederland wilden verlaten, probeerden mijn ouders eerst Spanje, Portugal en Italië, maar de taal was altijd een barrière. We hadden een paar vrienden op Curaçao die ons vroegen om op bezoek te komen. Dat was 13 jaar geleden. Destijds was het eiland erg stil; we gingen ook naar Bonaire, dat was nog rustiger. Maar mijn vader zag de potentie van braakliggend land op Curaçao. Daarnaast spreken ze hier Nederlands en dat was een belangrijk punt ten opzichte van de andere landen. En natuurlijk was het geweldige weer en de relaxte sfeer voor ons een verademing vergeleken met Nederland.

Mijn vader wilde stoppen met werken toen hij 50 was, dus we verhuisden we toen naar Curaçao en hij stopte voor een jaar, waarna mijn moeder hem vroeg om alsjeblieft iets te doen omdat hij haar gek maakte. Eerst kocht en verkocht hij land. Ongeveer acht jaar geleden begon ik Aquarius met mijn vader. Ik had tot dan toe mijn eigen restaurant en was helemaal niet thuis in de bouw. Maar toen begonnen we met het bouwen van ons eigen huis en wonnen we de interesse van onze buren. Zij vroegen mijn vader om hun huis te bouwen omdat niemand anders op het eiland de kwaliteit en het vakmanschap leverden dat wij deden.

"Zo is het begonnen. We bouwden hun huis, het ene leidde tot het andere, en binnen vijf jaar groeiden we van vier medewerkers naar bijna 50. We groeiden erg snel en op dit moment werken er ongeveer 100 mensen voor ons. Werknemers en onderaannemers”

Jullie zijn hier al een aantal jaar op het eiland, wat was lastig in het begin?

In het begin was het erg moeilijk omdat wij als Nederlanders alles wilden overhaasten en laten zien hoe het beter kan. Op Curaçao werden we geconfronteerd met een heel traag systeem met arbeiders die met spijkers werkten en een uur erover deden om er één uit te halen. We vertelden hen dat als je een schroef gebruikt, je binnen vijf minuten klaar bent, maar ze zeiden: ‘We zijn gewend om met spijkers te werken.’ Het kostte veel tijd om die houding te veranderen.

Wat is het motto en de visie van Aquarius Caribbean; waar staan jullie voor?

Kwaliteit! Blokken op elkaar stapelen kan iedereen maar het gaat om de kwaliteit van begin tot eind en de kwaliteit in de communicatie naar de klant toe, dat is ook een heel belangrijk onderdeel aangezien de klant zijn portemonnee in principe in onze handen geeft. Dromen werkelijkheid maken dat is ons streven.

Bij ons moet alles recht, netjes en opgeruimd zijn - dat zullen we nooit veranderen. Ook zijn onze medewerkers beter opgeleid. Ze waren gewend aan een systeem waarin ze hun werk deden en moesten wachten tot misschien iemand kwam opdagen met het geld. Bij ons krijgen ze elke twee weken hun geld en we hebben hun vertrouwen gewonnen. We hebben een goede groep mensen die weten wat we van hen willen, en ze leren nog elke dag bij.

Wat is het verschil tussen jullie en andere aannemersbedrijven op het eiland?

Onze klanten komen voornamelijk uit Europa en hebben een kwaliteitsnorm voor constructie waarvan we weten hoe ze die moeten leveren. Mijn vader vertelde ons: ‘Iedereen kan de blokken op elkaar leggen, maar je moet kwaliteit leveren; je moet zeggen wat je doet en doen wat je zegt. 'Dat is hoe we het verschil maken in de bouwsector op Curaçao. We hebben een thuiskantoor aan de oostkant van het eiland en een tweede kantoor aan de westkant, waardoor we goed bereikbaar zijn.

Werken jullie met externe partijen?

We werken nauw samen met verschillende architecten en krijgen het meeste van ons werk via hen. Ze tekenen het ontwerp voor een opdrachtgever en zoeken vervolgens een bouwbedrijf om de woning te bouwen. Het kan ook andersom zijn. Soms zien mensen hier op vakantie ons een huis bouwen en vragen ze hoe ze er een kunnen laten bouwen. Dan brengen we ze in contact met een architect om het ontwerpproces te starten. We hebben meer dan 100 medewerkers, bestaande uit metselaars, timmerlieden, een loodgieter, schilders en onderaannemers, waaronder tegelzetters, zwembadinstallateurs en elektriciens.

Wie zijn jullie opdrachtgevers?

We hebben drie soorten klanten. De meesten zijn Europeanen die hier met pensioen willen gaan of in een tweede huis willen investeren. Ten tweede zijn er rijke inwoners die willen dat hun huis volgens een zeer hoge standaard wordt gebouwd. En we hebben ook Amerikanen en enkele lokale klanten die bestaand onroerend goed kopen en het willen omdraaien voor een timeshare of om het te verhuren. Al onze klanten zijn op zoek naar kwaliteit en vertrouwen, omdat het merendeel van hen niet op Curaçao woont, dus ze moeten ons hun portemonnee toevertrouwen.

Hoe weten jullie opdrachtgevers jullie te vinden?

Mond tot mondreclame, via de architecten, social media en als ze zelf op Curaçao zijn voor vooronderzoek komen ze ons vaak tegen.

Hoe belangrijk is goede fotografie van de opgeleverde werken en de impact hiervan op (nieuwe) opdrachtgevers?

Heel erg belangrijk! Over het algemeen hebben onze opdrachtgevers geen affiniteit met de bouw en een bouwplaats met zand en cement zegt hen dus ook vaak weinig. Ze zijn vooral geïnteresseerd in het eindproduct. Wat werkt er beter dan prachtige foto’s waarbij ze alleen maar kunnen wegdromen van hun eigen droomwoning.

We kunnen eerlijk zeggen dat we nog steeds contact hebben met alle klanten waarvoor we projecten hebben gedaan. We hebben meerdere vaste klanten waar we een tweede project mee doen, of als ze een reparatie nodig hebben of iets extra's aan het huis willen, bellen ze ons altijd. We staan voortdurend in contact met klanten - per e-mail, per telefoon, we sturen foto's om hen op de hoogte te houden van de voortgang van de bouw. Kleine dingen; met Kerstmis sturen we een klein cadeautje. We doen er alles aan om onze klanten dicht bij het project te houden, want de meesten van hen zijn terug in Europa en moeten wachten tot ze naar Curaçao komen om te zien wat er werkelijk is. We helpen ook bij hun verhuizing, en als ze hun meubels eerst willen opsturen. Het is niet alleen: ‘Wij bouwen uw huis en u moet ons ervoor betalen.’ We proberen een langdurige relatie met hen op te bouwen.

Werkt je vader nog steeds in het bedrijf?

Nee, sinds de pensionering van mijn vader in december 2019 zetten mijn man en ik het bedrijf samen voort. Mijn man is sinds 2013 in het bedrijf en is de logistiek en inkoopmanager. Hoewel mijn ouders onlangs met pensioen zijn gegaan en het eiland verlaten, vertrouwen we nog steeds op hun ervaring en zoeken we af en toe hun begeleiding. Als klanten bij ons op kantoor komen, vertel ik ze dat ze met ons gezin aan onze eettafel zitten. Ze voelen zich prettig in de wetenschap dat we ons best doen, want iedereen is afhankelijk van dit bedrijf. Dat is het allerbelangrijkste, dat we echt een band hebben.

Wat is jullie doel voor de toekomst?

Duurzamer werken is altijd een streven echter gaat dat langzamer dan je altijd wil, beetje bij beetje worden de werkprocessen verbeterd. We willen meer eigen ontwikkeling gaan doen. We hoeven niet de grootste te worden maar we willen wel de beste zijn!

Zoals jullie kunnen lezen zit er achter dit bedrijf een rijke geschiedenis die nog steeds voortduurt. Ik wil graag Danielle Balentina – van Lieshout bedanken voor dit interview en de openheid die ze heeft gegeven over Aquarius Caribbean.

Ben je benieuwd naar hun diensten of projecten die ze gedaan hebben? Bekijk dan hierde website. Heb je interesse in het laten maken van professionele foto’s voor jouw vastgoed? Dan kun je eenvoudig een vrijblijvende offerte opvragen en zal ik contact me je opnemen.

Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp